Connaissez-vous l'échelle de Beaufort ? Indicateur très précieux des plaisanciers cette échelle de mesure comporte 13 degrés (0 à 12) et a pour but de mesurer la vitesse moyenne du vent. A partir de cette vitesse, une fourchette est établie et cette dernière correspond alors à un état de la mer. L'état va de calme à ouragan.

Cette échelle bien connue des plaisanciers estime la force du vent en observant ses effets sur terre et sur la mer et permet de savoir s'il est possible ou non de prendre la mer et si oui avec quelles précautions.

L'échelle de Beaufort : les degrés

Chaque degré de cette échelle de mesure empirique correspond à un état sur mer et sur terre ainsi qu'à une vitesse moyenne de vent en nœuds et en kilomètres / heure.

Force Termes Symboles Vitesse en nœuds Vitesse en km/h État de la mer Effets à terre
0 Calme Logo beaufort1.png moins de 1 moins de 1 La mer est comme un miroir La fumée monte droit.
Les feuilles d'arbres ne témoignent aucun mouvement.
1 Très légère brise Logo beaufort1.png 1 à 3 1 à 5 Quelques rides ressemblant à des écailles de poisson, mais sans aucune écume La fumée indique la direction du vent.
Les girouettes ne s'orientent pas.
2 Légère brise Logo beaufort2.png 4 à 6 6 à 11 Vaguelettes ne déferlant pas On sent le vent sur le visage.
Les feuilles s'agitent.
Les girouettes s'orientent.
3 Petite brise Logo beaufort3.png 7 à 10 12 à 19 Très petites vagues. Les crêtes commencent à déferler. Écume d'aspect vitreux. Parfois quelques moutons épars Les drapeaux flottent au vent.
Les feuilles sont sans cesse en mouvement.
4 Jolie brise Logo beaufort4.png 11 à 16 20 à 28 Petites vagues, moutons assez peu fréquents Les poussières s'envolent.
Les petites branches plient.
5 Bonne brise Logo beaufort5.png 17 à 21 29 à 38 Vagues modérées, moutons, éventuellement embruns Le tronc des arbustes et arbrisseaux en feuilles balance.
La cîme de tous les arbres est agitée.
Des vaguelettes se forment sur les eaux intérieures.
6 Vent frais Logo beaufort6.png 22 à 27 39 à 49 Crêtes d'écume blanches, lames, embruns On entend siffler le vent.
Les branches de large diamètre s'agitent.
Les parapluies sont susceptibles de se retourner.
7 Grand vent frais Logo beaufort7.png 28 à 33 50 à 61 Trainées d'écume, lames déferlantes Tous les arbres balancent.
La marche contre le vent devient difficile.
8 Coup de vent Logo beaufort8.png 34 à 40 62 à 74 Tourbillons d'écumes à la crête des lames, trainées d'écume Les branches sont susceptibles de casser.
La marche contre le vent est très difficile, voire impossible.
9 Fort coup de vent Logo beaufort9.png 41 à 47 75 à 88 Lames déferlantes grosses à énormes, visibilité réduite par les embruns Le vent peut légèrement endommager les bâtiments : envols de tuiles, d'ardoises, chutes de cheminées.
10 Tempête Logo beaufort10.png 48 à 55 89 à 102 Conditions exceptionnelles : Très grosses lames à longue crête en panache. L'écume produite s'agglomère en larges bancs et est soufflée dans le lit du vent en épaisses trainées blanches. Dans son ensemble, la surface des eaux semble blanche. Le déferlement en rouleaux devient intense et brutal. Visibilité réduite Dégâts conséquents aux bâtiments.
Les toits sont susceptibles de s'envoler.
Certains arbres sont déracinés.
11 Violente tempête Logo beaufort11.png 56 à 63 103 à 117 Conditions exceptionnelles : Lames exceptionnellement hautes (les navires de petit et moyen tonnage peuvent, par instant, être perdus de vue). La mer est complètement recouverte de bancs d'écume blanche élongés dans la direction du vent. Partout, le bord de la crête des lames est soufflé et donne de la mousse. Visibilité réduite Ravages étendus et importants.
12 Ouragan ou bombe météorologique au dessus du 40° parallèle Logo beaufort12.png égal ou supérieur à 64 supérieur à 118 Conditions exceptionnelles : L'air est plein d'écume et d'embruns. La mer est entièrement blanche du fait des bancs d'écume dérivants. Visibilité fortement réduite Dégâts très importants de l'ordre de la catastrophe naturelle.

Source : wikipedia